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Die totale Sonnenfinsternis am 1. August 2008 spielte sich vorwiegend in extrem spärlich besiedelten Regionen der kanadischen und europäischen Arktis sowie Westsibiriens ab.

Die Zone der totalen Verfinsterung begann im Bereich der berühmten Nordwest-Passage unweit der Siedlung Cambridge Bay und überquerte dann die Inselwelt der kanadischen Arktis, die politisch zur Region Nunavut zählt. Es gibt in dem riesigen Gebiet zwar ein paar Siedlungen, der Kernschatten fiel jedoch nur für etwa 1 Minute 37 Sekunden auf das ca. 160 Einwohner zählende Grise Fiord im Süden von Ellesmere Island sowie dessen heute unbewohnten Nachbarort Craig Harbour. Resolute Bay wurde knapp verfehlt. Einige Minuten später erschien die Schwarze Sonne über der kanadischen Militärbasis Alert, um dann den unbewohnten Norden Grönlands und das Polarmeer zu passieren, dabei wurde mit dem russischen Nowaja Semlja auch der äusserste Nordosten Europas berührt. Das Festland wurde jedoch erst jenseits des Ural im asiatischen Teil Russlands erreicht.

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Im spärlich besiedelten Nordwest-Sibirien wurde um 10:21 Uhr Weltzeit bei 65° 39' nördlicher Breite und 72° 16 östlicher Länge die maximale Verfinsterung mit 2 Minuten 27 Sekunden Dauer und 104% Bedeckung, die Mondscheibe ist grösser als die am Himmel sichtbare Sonnenscheibe, verzeichnet. Etwa 25 Minuten später fiel der Kernschatten am späten Nachmittag Ortszeit für 2 m 19 s auf die Grossstadt Nowosibirsk. Nachdem weitere Städte im Süden Sibiriens Zeuge des seltenen Himmelsschauspiels wurden, zog sich die Zentralzone beiderseits der Grenze zwischen der Mongolei und China nach Südwesten. Gegen Abend erreichte die Schwarze Sonne die Gegend um die historische Seidenstrasse und die Grosse Mauer, bevor die Finsternis bei Sonnenuntergang in der Region zwischen den Großstädten Xian und Zhengzhou endete.
Die Sonnenfinsternis am 1. August 2008 war im Nordwesten Kanadas, auf Grönland und Island, in Europa nördlich des Mittelmeers und in fast ganz Asien als partielle Sonnenfinsternis sichtbar. Hohe Bedeckungsgrade, die zu einer wahrnehmbaren Abschwächung des Tageslichts führen, wurden in grossen Teilen der Arktis, in Nord- und Nordosteuropa, Sibirien, Zentralasien, Nepal, Nordindien und ausgedehnten Gebieten Chinas erreicht.

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