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Die sommerliche Meereis-Bedeckung der Arktis wird in diesem Jahr höchstwahrscheinlich auf das Rekordniveau aus dem Jahr 2007 zurückgehen oder eventuell sogar noch darunter liegen. Prof. Dr. Rüdiger Gerdes, Meereis-Physiker am Alfred-Wegener-Institut sagte im Rahmen eines Arktis-Workshops in Bremen, alles deute auf ein sehr niedriges September-Minimum hin.

Eiskarte-Eisverlust
Meereisbedeckung in der Arktis am 17. August 2011 basierend auf JAXA/NASA-Satellitendaten.

«Wenn wir uns die aktuellen Satellitenkarten ansehen, wird deutlich, wie viel Eis noch bis zur Monatsmitte tauen wird. Die Eisdecke ist derzeit an den Rändern so stark aufgebrochen, dass die Sonneneinstrahlung die oberste Wasserschicht erwärmen kann und infolgedessen noch viele Schollen schmelzen werden», sagt Rüdiger Gerdes.

Von einem Fotofinish spricht auch Prof. Dr. Lars Kaleschke, Wissenschaftler am Klima Campus der Universität Hamburg. «Unsere Vorhersage auf statistischer Basis deutet auf einen fast genauso grossen Eisverlust wie im Jahr 2007 hin, nur verteilen sich die Eismassen in diesem Jahr räumlich anders», sagt Lars Kaleschke. So gebe es in diesem Sommer auffällig grosse eisfreie Flächen innerhalb der Packeis-Zone, zum Beispiel in der Laptev-See im Norden Russlands (s. Grafik: Bildmitte). «Dieses Loch erweckt den Eindruck, als sei das Eis hier von unten geschmolzen. Es tat sich Anfang August auf, wurde immer grösser und hat inzwischen die Grösse Hollands erreicht», erklärt Lars Kaleschke.

Meereisverlust Aug. 2011
Aktuelle Karte basierend auf JAXA/NASA-Satellitendaten vom 26. bis 28. August 2011. Gut zu erkennen sind die eisfreien Schiffspassagen.

Zwei Faktoren scheinen in diesem Sommer eine wichtige Rolle zu spielen. Zum einen berichten Wissenschaftler des Alfred-Wegener-Institutes, die erst vor kurzem an Bord des Forschungseisbrechers Polarstern bis zum Nordpol vorgedrungen waren, von einer sehr geringen Dicke des Meereises. Messungen hatten einen Durchschnittswert von 90 Zentimetern ergeben. Zum Vergleich: Im Jahr 2001 hatte die Meereisdicke im Durchschnitt zwei Meter betragen. Zum anderen gibt es einen steten Transport von Meereis in eisfreie Regionen des Nordpolarmeeres. «Dort sind die Wassertemperaturen wegen der Einstrahlung und Absorption hoch, sodass Schollen, die in dieses Gebiet driften, schnell abschmelzen», erklärt Rüdiger Gerdes.

Eisverlust in der Arktis
Das PolarNEWS-Team konnte sich bei einer Nordpolexpedition im Juli 2011 selbst ein Bild über die Eisverhältnisse am Nordpol machen.

Ob das diesjährige Meereis-Minimum am Ende tatsächlich unter der Rekordmarke aus dem Jahr 2007 liegen wird, entscheidet sich aber erst am Ende des Monats. Vor vier Jahren wurde der bisherige Tiefstwert erreicht. Die Eisausdehnung war damals auf eine Fläche von 4,3 Millionen Quadratkilometer zurückgegangen.

Quelle: AWI

Grafiken: Lars Kaleschke, Klima Campus, Universität Hamburg