Die Olympiade der Inuit findet dieses Jahr vom 17. bis 20. Juli 2013 statt. Veranstaltungsort ist das Carlson Center in Fairbanks. Bei dieser Olympiade messen Ureinwohner ihre Kräfte in Sportdisziplinen, die aus dem Leben im hohen Norden entstanden sind. Gleichzeitig bietet die Veranstaltung Einblicke in die Kultur- und Lebensweise mit kunsthandwerklichen Ständen und indianischen Tanzvorführungen.

Eine populäre Disziplin ist das Ballkicken, der höchste Sprung gewinnt.
Eine populäre Disziplin ist das Ballkicken, der höchste Sprung gewinnt.

«Knöchelhüpfen» und «Gewichte-ans-Ohr hängen» - so heissen zwei Disziplinen bei den «World Eskimo-Indian Olympics» in Alaska. Das Inuit Herz kennt keinen Schmerz. Nach diesem Motto finden jährlich jeweils in den Monaten Juli oder August die Wettkämpfe statt. Über einen Zeitraum von vier Tagen messen sich die Völker des Nordens zum Wettkampf. Die Disziplinen entstammen aus dem Leben der Urvölker. Von jeher kamen die Bewohner der Arktis in den kleinen Dörfern zusammen, um sich in Spielen nach Kraft, Ausdauer, Beweglichkeit und Konzentration zu messen.

Bis sie schreien vor Schmerz – Ohrziehen an der Inuit Olympiade
Bis sie schreien vor Schmerz – Ohrziehen an der Inuit Olympiade

Die Geschichte des Sportwettkampfes reicht bei den Ureinwohnern Alaskas tausende Jahre zurück. Die Walfänger suchten sich dabei früher die Stärksten und Geschicklichsten für ihre Walfangboote aus. Heute wetteifern die jungen Leute zum Spass, und um die Traditionen ihrer Völker aufrecht zu erhalten. Die Weisheit der Stammesältesten ist das Motto der Spiele, die seit 1961 jedes Jahr in Fairbanks ausgetragen werden. «Physische und mentale Disziplin, teilen und zusammenarbeiten - allzeit bereit, denn jede Schwäche kann eine Frage von Leben und Tod sein.»

An der Inuit-Olympiade kommen auch kulturelle Veranstaltungen nicht zu kurz.
An der Inuit-Olympiade kommen auch kulturelle Veranstaltungen nicht zu kurz.

Die Jahrhunderte alten Disziplinen imitieren das, was früher bei den Eskimos fürs Überleben wichtig war: das «Knöchelhüpfen» etwa ist die Art, wie man sich unauffällig an Robben heranpirscht. Beim «Mann-in-die-Luft-werfen» ziehen mehrere Dutzend Männer rhythmisch eine Walrosshaut straff. Darauf steht ein Mann, der in die Luft geschleudert wird. Auf diese Weise musste früher einer Ausschau nach Beute halten.

World Eskimo-Indian Olympics

Neben den Wettkämpfen werden auch die Misswahlen durchgeführt.
Neben den Wettkämpfen werden auch die Misswahlen durchgeführt.

Noch eine Disziplin welche Schmerzen verursacht – Ohr-Gewichthaben.
Noch eine Disziplin welche Schmerzen verursacht – Ohr-Gewichthaben.

Inuit Stock ziehen